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¿Cuáles son los riesgos de intoxicación por mercurio y cómo protegerse?

Especial envenenamiento por mercurio: aquí está nuestra guía de las causas, síntomas y remedios para esta peligrosa intoxicación.

¿Cuáles son los riesgos de intoxicación por mercurio y cómo protegerse?

Cada vez con mayor frecuencia se habla del tema deenvenenamiento por mercurio. De hecho, es uno de los metales pesados ​​más peligrosos para nuestro cuerpo, ampliamente distribuido en el medio ambiente.

Por ejemplo, también se puede encontrar en los alimentos que traemos a la mesa y se usa ampliamente en la producción químico-industrial y en diversos productos eléctricos.

Investigación sobre el mercurio

Hace unas temporadas la campaña publicitaria sobre los riesgos asociados a la absorción de mercurio durante el embarazo, lanzada por Sierra Club, la organización ambiental más grande de los Estados Unidos.

Las impactantes imágenes de la campaña de chat (al menos en Estados Unidos donde se lanzó) habían dado la vuelta al mundo en pocos días, generando mucha polémica. Las fotos esparcidas en las estaciones de metro de Washington y otras ciudades muestran, de hecho, Vientres de mujeres embarazadas con lemas espeluznantes en ellos impreso con una flecha que indica el feto: “Este pequeño paquete de alegría es ahora un depósito de mercurio“O”Ahí es donde va todo el mercurio de nuestras plantas de energía “y también” Estará tan lleno de alegría, amor, sonrisas y mercurioo”.

Más allá de los tonos deliberadamente enfáticos y provocativos, esta campaña había recuperado la icuestión importante de los daños relacionados con la absorción de mercurio sobre la salud humana, en particular de niños y mujeres embarazadas.

Los estudios realizados en los Estados Unidos revelan, de hecho, que en muchas ciudades estadounidenses los niveles de mercurio presentes en el cuerpo de 1 de cada 12 mujeres es lo suficientemente alta como para poner en grave peligro la vida del feto él mismo, exponiéndolo a problemas de desarrollo, motricidad y dificultades de aprendizaje. Y estas no son simples hipótesis, ya que ya nacen 300.000 niños cada año con un alto riesgo de daño al cerebro o al sistema nervioso.

En América son 48 toneladas de mercurio producidas por plantas de carbón que cada año van a contaminar el subsuelo, la acuíferos y, en consecuencia, todo el ecosistema.

Para despertar conciencias y exigir una mayor garantía en los niveles de higiene y control sanitario del aire y el agua, Sierra Club ha decidido salir al campo de forma decididamente agresiva, y la estrategia parece estar dando sus frutos dado que la campaña está en los titulares incluso dentro de las paredes de la Casa Blanca.

mercurio

Propiedades del mercurio

Pero intentemos entender mejor qué es el mercurio y cuáles son los efectos nocivos que esta sustancia tiene sobre la salud humana.

los mercurio es un metal de transición pesado obtenido por reducción de cinabrio. Las aplicaciones de este químico son realmente variadas. En general, se utiliza en la preparación de una gran variedad de productos químicos industriales y en los campos eléctrico, electrónico y médico.

Este metal está presente en termómetros (aunque pronto serán prohibidos en Europa), en interruptores, en lana e incluso en el rellenos dentales.

Una de las características que hacen del mercurio uno de los elementos químicos más utilizados es su versatilidad que lo convierte en trabajable en forma sólida, líquido e incluso gaseoso.

De hecho, el mercurio se ha utilizado recientemente en purificación de minerales de oro y plata: el resultado es tangible en el niveles muy altos de contaminación encontrados en Brasil y en los cuerpos de los numerosos mineros obligados a absorberlo mientras trabajaban en las canteras.

Los campos de aplicación del compuestos derivados del mercurio, como tintes, insecticidas y herbicidas.

La altura toxicidad inducida por mercurio, parcialmente, para limitar su uso pero los pequeños esfuerzos realizados por las industrias y los gobiernos son comparables a una gota de sentido común en un océano de peligros cada vez más amenazadores para el hombre. Aunque los riesgos asociados con la exposición humana a niveles excesivamente altos de mercurio se conocen desde hace mucho tiempo.

Baste decir que a mediados del siglo XIX, en Inglaterra, un gran número de fabricantes de sombreros demostraron trastornos mentales graves debidos a la absorción de la sustancia utilizado en el tratamiento del fieltro (el personaje del sombrerero loco del famoso libro Alicia en el país de las maravillas de Lewis Carroll se inspiró en este problema).

Síntomas de intoxicación por mercurio

La toxicidad del mercurio afecta principalmente a sistema nervioso central y periférico pero, como la mayoría sustancias neurotóxicastambién actúa sobre el corazón, los riñones y el sistema inmunológico. Una vez ingerido, inhalado o tocado, el mercurio se distribuye por todos los órganos del cuerpo humano durante un período de tiempo que puede durar hasta 60 días.

Es por esta razón que los efectos de algunos tipos de contaminación por mercurio pueden manifestarse incluso después de varios meses de manera virulenta y con daño permanente al sistema nervioso, pulmonar y gastrointestinal que puede causar la muerte.

ENFOQUE: Cómo desintoxicar metales pesados ​​de forma natural

Los síntomas de contaminación, ya sea por inhalación o ingestión, son siempre muy evidentes. Incluyen ataxia, parestesia en manos y pies, debilidad muscular, debilitamiento del campo visual, daño auditivo y dificultad para articular palabras. En casos extremos, trastorno mental, parálisis, coma y muerte a las pocas semanas.

Además el el mercurio atraviesa fácilmente la placenta y entra en el feto perjudicar el desarrollo normal del cerebelo del feto.

Pero eso no es todo: entre los efectos directamente relacionados con la acumulación de mercurio en órganos o tejidos, también se encuentran enfermedades generalizadas como depresión, epilepsias, distrofias, parálisis, asma, rinitis y conjuntivitis.

Las principales causas de intoxicación por mercurio

Si se pregunta cómo el cuerpo humano puede absorber mercurio, la respuesta no lo tranquilizará en absoluto. El mercurio, de hecho, se asume por ingestión, inhalación o incluso por contacto, ya que puede penetrar los tejidos de la piel. Lo mismo para sales de mercurio, que generalmente se acumulan a lo largo de la cadena alimentaria.

Ahora olvídate por un momento de la clásica imagen del termómetro roto.

Alimentos

El hecho más alarmante en la actualidad es que el principal fuente de contaminación por mercurio está representado por el comida, sin considerar pinturas, ceras para pisos, antisépticos, lustra muebles, filtros para aires acondicionados, etc.

Incluso el animales (entrando en la cadena alimentaria) están expuestos a los efectos del mercurio: la intoxicación se considera, como es lógico, una de las principales causas del riesgo de extinción de algunas especies de aves, en particular las que viven en medios acuáticos donde los niveles de acumulación de mercurio son críticos.

Un peligro que afecta a todo el ecosistema si consideramos que concentraciones 2-10 veces superiores a la norma pueden alterar significativamente la actividad biológica del suelo.

En los últimos años, las concentraciones de mercurio en agua y carne (especialmente pez) ha aumentado lo suficiente como para alarmar a los científicos de todo el mundo.

Centrales termoeléctricas que queman carbón, acerías, instalaciones industriales, minas es incineradores de desperdicio. Éstas son las principales fuentes.

Luego están los ecosistemas que, en medio de incendios forestales y volcanes, producen un tercio de la contaminación mundial por mercurio. Mientras que el último tercio es el mercurio viejo producido por el hombre en el pasado y volver a la circulación.

Cómo evitar el mercurio al comprar

¿Cómo, entonces, protegerse de este enemigo mortal? En cuanto a la alimentación, hay que recordar que además de la El mercurio puede acumularse en los riñones y el hígado de la caza. y en cereales u hongos cultivados en suelos contaminados.

En cuanto a consumo de productos pesqueros (que de hecho representan la principal fuente de contaminación) el nivel de la toxicidad viene dada por el ambiente en el que vivían los peces.

Y si es cierto que no es posible intervenir en el hábitat, también es cierto que podemos controlar el origen, tamaño y cantidad del producto ingerido. Los peces con mayor concentración de mercurio son de hecho los grandes depredadores (atún, pez espada, tiburón, tiburón azul) que, siendo en la cima de la cadena alimentaria, tienden a acumular mayores cantidades de sustancias tóxicas. Los más seguros, por tanto, son los peces pequeños y los moluscos.

En cuanto a la procedencia, es obvio que el la captura de países en desarrollo está en mayor riesgo, a pesar de que la concentración de mercurio encontrada en nuestros mares era a menudo más alta que la encontrada en el Océano Atlántico. Por eso es preferible consumir atún enlatado, ya que no proviene del Mediterráneo sino de aguas oceánicas.

Es importante saber que los efectos nocivos del mercurio se mitigan, en parte, por la ingesta simultánea de selenio, presentar en levadura de cerveza, cereales, almejas es Suplementos alimenticios específico. Para proteger nuestra salud de los riesgos inducidos por el mercurio es conveniente limitar el consumo de pescado a 2-4 porciones semanales variando en la elección y prefiriendo los de pequeño tamaño y / o cría.

Ya que evitar la exposición a metales pesados ​​es casi imposible en la actualidad, solo falta leer en profundidad sobre el tema para “esquivar” todos los vehículos potenciales de este misterioso asesino. Los termómetros tradicionales a base de mercurio, con el debido respeto a los más nostálgicos, ya se han prohibido y reemplazados por electrónicos (más precisos, además).
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En cosmética

Pero el mercurio también puede esconderse en otros objetos de uso común, como cosméticos, especialmente rímel. Por tanto, es necesario leer atentamente el etiquetas de los productos que utilizamos y preferimos la cosmética natural, pero sobre todo saber distinguirlos sustancias peligrosas que puede esconderse detrás de nombres más o menos indescifrables.

Para simplificar la tarea, la Unión Europea ha elaborado y publicado un lista de todas las sustancias prohibidas en los cosméticos.

En pilas usadas

Pasemos al tema de las “baterías”. Ya hemos comprobado que el mercurio se utiliza en la producción de pilas, especialmente en las de ‘botón’ que encontramos en relojes y calculadoras electrónicas. Sería trivial decirlo, pero queda absolutamente prohibido eliminar estos objetos en el medio ambiente o en los contenedores junto con otros residuos, ya que inevitablemente terminarían contaminando el suelo y los acuíferos.

Concluimos con una aclaración respecto aingesta de vapores de mercurio inhalados, por ejemplo después de la rotura de un objeto (como termómetros viejos) que contiene un alto porcentaje de mercurio. Si esto sucede, es recomendable retirar inmediatamente a las mujeres embarazadas y niños, evitando usar una aspiradora o escoba para no contaminar el aire.

En cambio, el mercurio se separará del vidrio con la ayuda de una jeringa, cinta adhesiva o enrollando una hoja de papel.

Por lo tanto, se colocará en un recipiente no metálico bien cerrado y debidamente clasificado (generalmente las farmacias están disponibles para esto). Al iluminar el área donde ocurrió el accidente con una linterna, cualquier mercurio residual se puede identificar y eliminar de manera segura.

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